Qui est pape Diouf ?

Mababa Diouf, dit Pape Diouf, né le 18 décembre 1951 à Abéché (Tchad) et mort le 31 mars 2020 à Dakar (Sénégal)

Journaliste et agent de joueur, Papa Diouf, est un ancien journaliste sportif, agent de joueurs, et président de l`Olympique de Marseille de 2005 à 2009.

Pape est né à Abéché au Tchad où son père était responsable du garage gouvernemental à Fort-Lamy (aujourd’hui N’Djamena). A neuf mois ses parents reviennent au Sénégal. Il vit chez son oncle Jean Paul (pratique courante en Afrique, où un enfant est confié à un membre de la famille en signe de considération) à Richard-Toll (le bastion sucrier du Sénégal), puis en Mauritanie où il effectue sa scolarité de six à dix ans. Il réintègre Dakar pour son entrée en CM1. Il a passé ainsi deux ans au collège Saint-Michel puis au Sacré-Cœur, dans le même groupe scolaire catholique. A lage de 19 ans son père décide de lenvoyer à Marseille à la fin de sa seconde.

Journaliste sportif

Pape Diouf revient au Sénégal avec sa famille peu après sa naissance. Déjà passionné par le football, il débarque à Marseille à lâge de 18 ans, avec pour injonction paternelle de devenir militaire comme son père qui sest battu pour la France pendant la Seconde guerre mondiale. Mais Pape Diouf ne lentend pas de cette oreille, et décide de vivre selon ses choix. Parallèlement à ses études à lInstitut détudes politiques dAix-en-Provence, il entre finalement aux PTT. Il abandonne alors ses études. Il y rencontre Tony Salvatori, multiple champion de France et international de chasse sous marine, employé comme lui des Postes, qui le fera entrer comme pigiste au journal La Marseillaise et à la Gazette de Montpellier. Peu de temps après, il est embauché à temps plein, avec pour mission de “couvrir” lactualité de lOlympique de Marseille. Douze ans après son entrée au journal, il rejoint le quotidien national sportif Le Sport, lancé par Xavier Couture. Mais l`aventure tourne court car le quotidien dépose le bilan.

Agent de joueurs

À la suite de cette déconvenue, il organisa des jubilés de joueurs en Afrique (Roger Milla, Boubacar Sarr Lecotte, Eusebio). De là lui vient lidée de devenir agent de joueurs. Ses premiers joueurs sous contrat furent Basile Boli et Joseph-Antoine Bell, tous deux évoluant à lOlympique de Marseille. Plus tard, ce fut au tour de Marcel Desailly, Bernard Lama, Sylvain Armand, William Gallas, Grégory Coupet, Laurent Robert ou encore Didier Drogba. Il était lagent du joueur marseillais Samir Nasri depuis lâge de 13 ans.

Dirigeant de club

En 2004, il rejoint lOlympique de Marseille comme manager général du club, chargé des affaires sportives. Après le départ de Christophe Bouchet à lautomne 2004, il est nommé président du directoire de lOlympique de Marseille par le conseil de surveillance du club, au sein dun triumvirat composé également de Vivian Corzani pour ladministratif et de Philippe Meurice pour les finances. En 2005 il devient président de lOlympique de Marseille sous linfluence de lactionnaire majoritaire, Robert Louis-Dreyfus.
En 2006, il est à lorigine dune décision controversée daligner une équipe bis de lOlympique de Marseille face au Paris SG pour le compte de la 30e journée de championnat de Ligue 1. Il avait en effet refusé denvoyer léquipe des titulaires, arguant du non-respect par les services de sécurité du PSG des normes de sécurité concernant laccueil des supporters marseillais au Parc des Princes. Cette décision lui a attiré les foudres dune partie du public français, de la Ligue de football professionnel et du diffuseur exclusif du championnat, Canal+ ; mais elle lui a aussi permis de faire lunion sacrée autour de lui parmi les supporters olympiens. Ce match se terminera par un inattendu 0-0 au terme dun match fermé.
Sous sa présidence, lOlympique de Marseille progresse régulièrement dans la hiérarchie française (5e en 2005-2006, puis 2e en 2006-2007, 3e en 2007-2008, et 2e en 2008-2009), en se qualifiant très régulièrement en Ligue des Champions. Il accède également deux fois daffilée à la finale de la Coupe de France (perdues en 2006 face au Paris Saint-Germain et en 2007 face au FC Sochaux).
Enfin, il demeure à ce jour le seul dirigeant noir dun club évoluant en première division dans toute lEurope. « Je suis le seul président noir dun club en Europe. Cest un constat pénible, à limage de la société européenne et, surtout, française, qui exclut les minorités ethniques.» Pape Diouf livre un diagnostic passablement désabusé sur lintégration à la française.
En raison dabsences répétées au conseil de surveillance de lOM ainsi que des conflits avec le président de ce conseil, Vincent Labrune, Robert Louis-Dreyfus décide de se séparer de Pape Diouf le 17 juin 2009 après 5 ans de présidence.
Il peut être considéré comme lun des acteurs majeurs du renouveau de lOM en cette fin des années 2000 en ayant ramené puis maintenu le club trois années durant en Ligue des Champions.

Distinctions et publications

En 2012, il est nommé chevalier de la Légion dhonneur par le président François Hollande. Les insignes lui sont remis par le président de la République, le 9 octobre 2013, lors dune cérémonie collective10.

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